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                                                   呂適存醫師提供
 

何謂過敏?為何會過敏?

過敏是指生物體對外來的異物(過敏原,即抗原)所產生的一種不適當反應而言,此種引起過敏反應的異物,我們通稱為過敏原。這些過敏原與其所產生的抗體在體內相互作用時,可以使我們各種器官組織的細胞出現水腫、發炎,肌肉的平滑肌出現收縮、痙攣。 所以產生了一系列的各種疾病:包括孩童期最常見的氣喘、過敏性鼻炎、食物過敏、昆蟲螫刺過敏、皮膚過敏(異位性皮膚炎、蕁麻疹)、過敏性結膜炎等等。

過敏症狀會隨孩子長大而變化,從一個器官系統轉向另一個器官系統。通常在幼兒時期是食物過敏或濕疹,後來這些問題可能消失了,而諸如過敏性鼻炎或氣喘的呼吸道過敏又出現了,到了六至七歲左右氣喘的症狀有百分之六、七十會消失,到了十一、二歲入國中的年齡有百分之九十會消失。當然,過敏症狀發生的順序也可能改變,濕疹與氣喘可以並存,也可能併發其他過敏症,也可能氣喘持續到成年;也有另外很多人是成年以後才開始出現氣喘症狀。

據統計,百分之八十的氣喘兒都在二歲到五歲之間發病,二歲以前可能以異位性皮膚炎、蕁麻疹、細支氣管炎或過敏性鼻炎表現。前面己經提過:氣喘的病童可能隨年紀的長大,氣喘發作的頻率和程度會有大部份的改善。但是不少過敏性鼻炎則可以一直困擾到成人期。

過敏症在嬰兒時期,所出現的胃腸和皮膚的症狀,主要的表現是出現嘔吐、腹瀉、便秘、腹痛、拒奶、體重不增加等腸胃道的過敏,或是皮膚過敏症性濕疹表現的異位性皮膚炎進入幼兒期則表現出容易感冒,而且生病的病程較長,時常咳嗽、流鼻水、打噴嚏。此時過敏性鼻炎和氣喘呼吸道過敏的機會加大

感冒與過敏的症狀都是咳嗽與流鼻涕、鼻塞、打嚏,兩者之間在初看之下不易分辨。許多家長或是醫生時常把過敏的症狀誤以為是感冒,但是會覺得咳嗽怎麼老是拖著治不好?

但是如果仔細詢問,可以發現如果是因為過敏而引起:咳嗽、鼻塞等症狀的出現,時常是在每天早、晚、或是睡到半夜比較涼的時候比較明顯。而在白天的時候卻可能一聲都不咳嗽,小朋友這時候也沒有喉嚨痛、痰多等的標準感冒症狀。有這些現象時都表示不是單純的感冒,由過敏引起的機會大增。反覆性的過敏性咳嗽,在醫學上就是氣喘的前期,家長就要有警覺,要注意到小朋友週遭環境上及照顧上的各種細節。

如果是感冒引起:症狀出現的時間大多有一定的過程,平均一個星期之內會好。而且時常在檢查時可以發現喉嚨有明顯的紅腫感染現象,可能也會出現喉嚨痛的現象。這些都是簡單可以分辨的方法。在醫學上最確定的証明方法就是檢驗血中的過敏原及IgE等。

當小朋友的氣管出現像吹笛子一樣的「哮鳴音」時,就很容易診斷出己經是標準的氣喘病了。

異位性皮膚炎及濕疹大部份始自嬰兒期,最早是小嬰兒臉部開始,呈現劇癢紅色丘疹,混合小泡及滲漏、脫痂的現象;有時候小寶寶的頭皮部份也出現像滴了一層蠟燭油般、有明顯不易剝離的油垢現象。這些大多隨著年齡的長大就好起來了。有少部份的人就慢慢轉移至頸部,四肢伸側,及軀幹部,最後又會轉到四肢彎曲有皮膚皺摺的部位,而皮膚病變也由紅、濕、腫變成黑、乾、厚,成為較復頑固的病變。。