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                                                       呂適存 醫師 提供

                       甚麼是類固醇、有毒嗎?

    大家目前時常談類固醇色變,好像它是其麼有害人體的毒物一樣,事實上是由於大家對甚麼

是類固醇並不瞭解。類固醇是我們人體的腎上腺所分泌的一種成份,它主要的作用是在於維持我

們身體內非常重要的電解質與水份的平衡,也負責維持細胞的活性,以及細胞對營養的利用,而

且有抗發炎、穩定細胞的作用,在身體受傷、感染發炎時可以加速細胞的修補作用,此外類固醇

的延伸物也是形成我們人體內性荷爾蒙的主要來源,對於性功能及性器官的正常發育非常重要。

    所以類固醇是一種人體內本來就存在,每天會不斷分泌,線持生命所必要的成份,屬於荷爾

蒙的一種,如果腎上腺不能正常的每日分泌類固醇,就會使人體各方面的功能沒有辦法維持,會

出現血壓、血糖降低的現象,甚至死亡,醫學上稱之為安得生氏病(Addison disease)。

    在人體免疫系統出問題,得到各種與免疫功能有關的疾病時,醫學上常會為患者體外補充一

些人工合成的類固醇,以加速細胞功能的恢復及保持患者體內的各種水份或電解質平衡。正常的

適量補充可以補我們體內分泌的不足,但是額外補充的量太大時,反而會出現一些代謝過度的現

象,份如:水牛背、月亮臉、多毛,男性化、以及抵抗力降低,骨質疏鬆等等,所以在使用時

必需在其功能及副作用間作一平衡,例如患者在氣喘時、類固醇的抗發炎及穩定細胞的作用就是

很好的選擇,但是長期使用只建議使用噴劑,以免用量太大;若需大量速效則以口服、打針為

主,但是給葯時間要短,使副作用來不及出現,三、兩天內就停葯,當然也有需長期大量使用

的,要由醫師視病例決定,常見的各種其它的免疫病、例如類風溼性關節炎,紅斑性狼瘡,以及

癌症等。

    有些醫師利用類固醇的抗發炎作用,將它用在感冒等一般疾病的治療上,用了以後其效果是

可以使患者表面上覺得好的很快,但是可能根本未針對病因處理,例如未控制體內造成感染的細

菌,終會出現更大的問題,並不可取,更何況大量使用也可能出現一些以上所述的各種副作用。

 可以分為噴霧吸入劑及傳統的口服、注射劑兩類

噴霧吸入劑

    類固醇的噴型吸劑,在標準醫師建議量之下使用時,其安全性相當高,對於全身的副作用很少。不

會造成月亮臉、水牛背等現象,對生長也沒有影響。只是需有耐心,因為類固醇主要是預防氣喘的發

作,不是吸入後立刻有氣管放鬆的治療效果,必需連續使用五至七天以上效果才會明顯。

口服、注射劑

    對於急性嚴重的發作,使用氣管擴張劑的效果都不明顯時,建議一次由靜脈或口服給予大量的類固

醇,短期使用並不會有副作用。較頑固的患者為了維持療效,則建議用prednisolone (每公斤體重每天

給1至2毫克的量口服),一天只有早上給予一次。以往舊的用法是一天三次,平均給葯 ,但是容易有

副作用產生。而且人體本身體內所分泌的類固醇也是每天早上的量比較高,下午比較低,只有在早上給

葯也是合於人體的自然情形。

當氣喘的症狀一穩定,就立刻停止口服,平均只給兩、三天的葯,所以對人體的副作用非常少。